การลาออกของผู้ประกอบการชาวอินเดียผู้มีชื่อเสียงจากบริษัทที่เขาร่วมก่อตั้ง ทำให้เกิดความกังวลในภาคธุรกิจสตาร์ทอัพของประเทศที่กำลังเฟื่องฟู
Ashneer Grover ผู้ก่อตั้งอย่างน้อยสองยูนิคอร์น – บริษัทสตาร์ทอัพด้านเทคโนโลยีมูลค่ากว่า 1 พันล้านดอลลาร์ – ลาออกเมื่อสัปดาห์ที่แล้วในฐานะกรรมการผู้จัดการของ BharatPe ซึ่งเป็นหนึ่งใน บริษัท ฟินเทคที่โดดเด่นที่สุดของอินเดีย หลังจากความล้มเหลวต่อคณะกรรมการของบริษัทที่เขาก่อตั้งขึ้น

พฤติกรรมเสียดสีของ Mr Grover ในฐานะผู้พิพากษาในรายการ Shark Tank India ซึ่งเป็นรายการเรียลลิตี้โชว์เวอร์ชันอินเดียที่ผู้ประกอบการที่ต้องการนำเสนอแนวคิดต่อกลุ่มนักลงทุน ทำให้เขากลายเป็นประเด็นพูดคุยตั้งแต่เดือนธันวาคม

แต่ในเดือนมกราคม เขาต้องอยู่ภายใต้การพิจารณาของสื่ออย่างเข้มงวดหลังจากที่มีการรั่วไหลของการสนทนาทางโทรศัพท์ทำให้เกิดข้อกล่าวหาว่าเขาได้ล่วงละเมิดพนักงานธนาคารคนหนึ่งเนื่องจากไม่สามารถหาทุนได้ เพื่อที่เขาจะได้ลงทุนในการขายหุ้นของธุรกิจสตาร์ทอัพด้านความงาม Nykaa

อีกด้านหนึ่งของ Byju ยักษ์ Edtech ที่เวียนหัว
Koo: ทางเลือก Twitter ของอินเดียที่มีความทะเยอทะยานระดับโลก
ตั้งแต่นั้นมา คณะกรรมการของ BharatPe ได้กล่าวหาเขาว่ายักยอกเงินและดูดเงินของบริษัทไปจ่ายเพื่อ “วิถีชีวิตฟุ่มเฟือย” ซึ่งนาย Grover ปฏิเสธข้อกล่าวหา

ในจดหมายลาออกของเขา เขากล่าวหานักลงทุนของบริษัทว่าทำให้เขากลายเป็น “วายร้ายของงานชิ้นนี้”
“คุณปฏิบัติต่อผู้ก่อตั้งเราเหมือนเป็นทาส ผลักดันให้เราสร้างธุรกิจมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์และตัดทอนเราตามความประสงค์” นายโกรเวอร์กล่าวในจดหมายของเขา

BBC ได้พูดคุยกับผู้เชี่ยวชาญขององค์กร ซึ่งกล่าวว่ากรณีของ Mr Grover ซึ่งมีข้อกล่าวหาเรื่องการฉ้อโกง เป็นความผิดปกติในระบบนิเวศเริ่มต้นของอินเดีย แต่เป็นเพียงเรื่องล่าสุดในชุดการทะเลาะวิวาทสาธารณะที่น่าเกลียดที่เกี่ยวข้องกับผู้ประกอบการและนักลงทุนที่เริ่มต้นขึ้นของประเทศ

เมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมา Rahul Yadav เว็บพอร์ทัลค้นหาอสังหาริมทรัพย์ของ Housing.com ได้บอกกับคณะกรรมการของเขาว่า พวกเขาไม่ได้ “มีสติปัญญา” ในการอภิปรายอย่างมีเหตุผล ตั้งแต่นั้นมา บริษัทสตาร์ทอัพรายใหญ่อย่าง Ola และ Flipkart ก็เห็นผู้ก่อตั้งต่อสู้กับนักลงทุนเพื่อควบคุม

ระบบสตาร์ทอัพของอินเดียกลายเป็นเกมที่มีเดิมพันสูง ต้องขอบคุณสภาพคล่องที่พุ่งสูงขึ้นทั่วโลก สตาร์ทอัพในอินเดียทำสถิติได้ถึง 28 พันล้านดอลลาร์ในปีที่แล้ว ให้กำเนิดยูนิคอร์นใหม่ 43 ตัว และสร้างเศรษฐีข้ามคืนจากผู้ประกอบการอินเทอร์เน็ตหลายราย

แต่การประเมินมูลค่าที่น่าปวดหัวและการทำข้อตกลงที่โกรธจัดทำให้เกิดความตึงเครียดระหว่างผู้ก่อตั้ง-ผู้ประกอบการ นักลงทุน และคณะกรรมการ

“จะมีความขัดแย้ง เมื่อมีการระดมเงินมากขึ้นเรื่อยๆ และสัดส่วนการถือหุ้นของผู้ก่อตั้งก็ลดลง” TV Mohandas Pai ประธานกองทุนร่วมลงทุน Aarin Capital กล่าว

แต่ในกรณีส่วนใหญ่ เขายืนยันว่าผู้ก่อตั้งและนักลงทุนมีผลประโยชน์ตรงกัน

“บางครั้งพวกเขา [ผู้ก่อตั้ง] คิดว่าพวกเขาสามารถทำสิ่งที่ต้องการได้ แม้จะเป็นเพียงส่วนน้อยก็ตาม ไม่เป็นไรเมื่อคุณอยู่คนเดียว แต่คุณต้องเปลี่ยนแนวทางปฏิบัติเมื่อบทบาทเปลี่ยนไปตามที่พวกเขามากขึ้น” นายกล่าว ปาย ซึ่งมีกองทุนเป็นผู้ลงทุนในบริษัทเอด-เทค ยักษ์ใหญ่ Byju ซึ่งเป็นบริษัทสตาร์ทอัพที่มีมูลค่ามากที่สุดของอินเดีย

สตาร์ทอัพชาอินเดียค้นหาสิ่งแปลกใหม่
Nithin Kamath ผู้ก่อตั้งและ CEO ของ Zerodha ซึ่งเป็นบริษัทนายหน้าซื้อขายหลักทรัพย์ที่ยังไม่ได้เพิ่มทุนในภาคเอกชน กล่าวว่าเป็นเรื่องปกติที่ผู้ก่อตั้งจะเริ่มรู้สึก “เปลี่ยนระยะสั้น” เมื่อสัดส่วนการถือหุ้นลดลงเกินไป ซึ่งเขาเตือนว่าไม่

“พวกเขาจำเป็นต้องมีสกินในเกมมากกว่านี้ การถือหุ้นหลักเดียว ซึ่งในที่สุดผู้ก่อตั้งสตาร์ทอัพส่วนใหญ่จะจบลงที่นั้น ก็เหมือนกับการเป็นพนักงาน ในแง่ของความสามารถในการดำเนินธุรกิจ” นายคามาธกล่าว

Mitu Samar Jha ที่ปรึกษาด้านชื่อเสียงที่ให้คำแนะนำผู้ประกอบการหลายคนกล่าวว่าสิ่งนี้อาจไม่เป็นไปได้เสมอไป นักลงทุนที่ไล่ตามผลตอบแทนที่หล่อเหลามักจะเข้ามาแทนที่ผู้ก่อตั้งเมื่อบริษัทไปถึงระดับหนึ่งเพื่อ “รับคนที่พวกเขาเลือก”

การโต้เถียงรอบ ๆ มร. Grover ยังเน้นประเด็นที่กว้างขึ้นเกี่ยวกับ “วัฒนธรรมการเริ่มต้น” ของอินเดีย – นักวิจารณ์กล่าวว่าสิ่งนี้รวมถึงมาตรฐานธรรมาภิบาลที่ถูกบุกรุก สภาพแวดล้อมในการทำงานที่เป็นพิษ และปรากฏการณ์ของผู้ก่อตั้ง-ผู้ประกอบการ สมมติว่ามีบุคคลสาธารณะที่อึกทึกมากขึ้น

“ความอวดดีนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในหมู่ผู้ประกอบการที่ประสบความสำเร็จในการหาเงิน มาจากความเชื่อที่พวกเขา ‘มาถึง’ แล้ว” Ms Jha กล่าว “แต่พวกเขาไม่รู้เลยสักนิดว่าพวกเขากำลังเติบโตจากเงินของคนอื่น และจะมีใครบางคนตั้งคำถามกับพวกเขา”

ที่ปรึกษาด้านการประชาสัมพันธ์ชั้นนำอย่างน้อยสามคนบอกกับ BBC เกี่ยวกับเงื่อนไขของการไม่เปิดเผยตัวตนว่าพวกเขาต้องยุติความสัมพันธ์กับลูกค้ากับยูนิคอร์นรายใหญ่เมื่อเร็ว ๆ นี้เนื่องจากปัญหาด้านพฤติกรรม

“ความต้องการของพวกเขามักจะไม่สมเหตุสมผล และพวกเขาไม่เห็นคุณค่าคำแนะนำของเรา” ผู้บริหารคนหนึ่งกล่าว

อีกคนหนึ่งบ่นถึงพฤติกรรมที่ไม่เหมาะสมและไม่สามารถรับคำตอบว่า “ไม่”

“วัฒนธรรมของบริษัทกรองลงไปถึงคนทุกระดับ คนที่อยู่ด้านล่างเริ่มแสดงบุคลิกที่ก้าวร้าวแบบเดียวกันของผู้นำที่หางเสือ” เขากล่าวเสริม

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าวัฒนธรรมทางธุรกิจในแง่มุมต่างๆ ถูกประนีประนอมเนื่องจากการมีอยู่ของเงินทุนที่มีอยู่อย่างมากมาย และการผลักดันให้เติบโตไม่ว่าจะต้องแลกด้วยต้นทุนใดก็ตาม

“การประเมินค่ามีความสำคัญเหนือกว่าค่านิยม” Shriram Subramanian ซึ่งเป็นหัวหน้าสำนักงานวิจัยและให้คำปรึกษาด้านการกำกับดูแลกิจการอิสระกล่าว เขาเชื่อว่าจริยธรรม กระบวนการทางธุรกิจ และวัฒนธรรมถือเป็นเรื่องรองจากการเติบโตอย่างรวดเร็ว และทัศนคตินี้มักได้รับการสนับสนุนจากผู้เล่นในภาคเอกชน “แม้ว่าพวกเขาจะไม่สนับสนุนอย่างจริงจัง แต่ก็ไม่ประณามพฤติกรรมดังกล่าว”

เมื่อเวลาผ่านไป เมื่อทุนหมดลงและความบ้าคลั่งสงบลง ทัศนคติก็จะเปลี่ยนไป คุณสุบรามาเนียนเชื่อ

ผู้เชี่ยวชาญคนอื่นๆ ยังชี้ให้เห็นถึงความจริงที่ว่าวัฒนธรรมการเริ่มต้นในทุกที่ทั่วโลกมักถูกขับเคลื่อนโดยคนหนุ่มสาวที่ต้องปรับตัวให้เข้ากับเวลาการดูแลร่างกายที่สั้นลงและการเรียนรู้ที่เร็วกว่าองค์กรแบบเดิมๆ พวกเขายังข้ามกฎการกำกับดูแลที่บังคับใช้กับบริษัทจดทะเบียน เช่น ความจำเป็นในการมีกรรมการอิสระ

“กลไกเหล่านี้จะต้องถูกนำเข้ามาหลังจากที่บริษัทต่างๆ พบความเหมาะสมของตลาดผลิตภัณฑ์” K Ganesh ผู้ประกอบการต่อเนื่องและนักลงทุนเทวดา ผู้ก่อตั้ง Bigbasket ซึ่งเป็นผู้ค้าของชำออนไลน์รายใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของอินเดียกล่าว

บางคนเชื่อว่าความรับผิดชอบจะดีขึ้นเมื่อมีบริษัทใหม่ระดมทุนสาธารณะผ่านตลาดหุ้น แม้ว่ากระบวนการนี้อาจเจ็บปวด

“คุณไม่สามารถเปลี่ยนเกียร์กะทันหันได้” คุณกามัตกล่าว “ชุดทักษะที่จำเป็นสำหรับการบริหารบริษัทเอกชนนั้นแตกต่างจากทักษะที่จำเป็นในการดำเนินธุรกิจบริษัทมหาชนขนาดใหญ่ มันเหมือนกับการเล่น Twenty20 กับการทดสอบคริกเก็ตแมตช์”