นับตั้งแต่เริ่มมีการระบาดใหญ่ สหรัฐอเมริกาได้ประสบกับแนวโน้มที่น่าหนักใจของ การเสียชีวิตจากการจราจรที่เพิ่มขึ้นแม้ว่าคนอเมริกันจะขับรถน้อยลงก็ตาม ในปี 2020 มีผู้เสียชีวิตจากอุบัติเหตุรถชนประมาณ 38,680 ราย เพิ่มขึ้นอย่างมากจากปีที่แล้ว ซึ่งรัฐบาลส่วนใหญ่มีสาเหตุมาจากการขับรถที่ไม่ปลอดภัยบนถนนที่เปิดกว้างในช่วงระยะเวลาล็อกดาวน์ที่ขยายออกไปของปีที่แล้ว

การเพิ่มขึ้นดังกล่าวยังคงดำเนินต่อไปในช่วงครึ่งแรกของปี 2564 แม้ว่ารูปแบบการเข้าชมจะเพิ่มขึ้นจนถึงระดับก่อนเกิดโควิด-19 หากแนวโน้มดังกล่าวยังคงมีอยู่ตลอดช่วงที่เหลือของปี 2021 จะเป็นปีที่อันตรายที่สุดบนทางหลวงของอเมริกานับตั้งแต่กลางปี ​​2000

“นี่คือวิกฤต” Pete Buttigieg รัฐมนตรีกระทรวงคมนาคมกล่าวเมื่อข้อมูลปี 2564 ถูกเผยแพร่ในเดือนตุลาคม “เราไม่สามารถและไม่ควรยอมรับการเสียชีวิตเหล่านี้เป็นเพียงส่วนหนึ่งของชีวิตประจำวันในอเมริกา”

อัตราที่สูงของการเสียชีวิตจากการจราจรในสหรัฐฯ ไม่ได้เชื่อมโยงกับการระบาดใหญ่ทั้งหมด แม้ว่าตัวเลขยังลดลงอย่างเห็นได้ชัดจากจุดสูงสุดของพวกเขาในปี 1970 เมื่อมีผู้เสียชีวิตจากอุบัติเหตุทางรถยนต์มากกว่า 56,000 รายในปีเดียว จำนวนผู้เสียชีวิตจากการจราจรค่อยๆ เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ในช่วงเวลาเดียวกันนั้น ประเทศเพื่อนบ้านของอเมริกาบางประเทศในยุโรปและเอเชียตะวันออกได้ลดอัตราการเกิดอุบัติเหตุร้ายแรงถึงชีวิตลงครึ่งหนึ่ง โดยมาตรการบางอย่าง สหรัฐฯ มีอัตราการเสียชีวิตจากการจราจรต่อหัวสูงสุด ของประเทศที่พัฒนาแล้วใดๆ

ทำไมถึงมีการอภิปราย
สำนักงานความปลอดภัยการขนส่งแห่งชาติกล่าวว่าการขับรถโดยประมาทเป็นสาเหตุหลักที่ทำให้การเสียชีวิตจากการจราจรพุ่งสูงขึ้น “เราทุกคนต้องทำงานร่วมกันเพื่อหยุดการขับขี่ที่ก้าวร้าวและอันตราย และช่วยป้องกันอุบัติเหตุร้ายแรง” ผู้ดูแลการแสดงของหน่วยงานกล่าว หลายคนยังเรียกร้องให้มีการบังคับใช้การจราจรเพิ่มขึ้นเพื่อช่วยในการควบคุมคนขับที่ไม่ปลอดภัย

แต่ผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยหลายคนโต้แย้งว่าสหรัฐฯ จำเป็นต้องหยุดกล่าวโทษความผิดพลาดทั้งหมดที่เกิดขึ้นกับตัวบุคคล กสทช.ได้กล่าวไว้ว่าร้อยละ 94 ของอุบัติเหตุร้ายแรงเกิดจากความผิดพลาดของมนุษย์ นักวิจารณ์โต้แย้งทัศนคติดังกล่าว โดยเพิกเฉยต่อวิธีที่ประเทศชาติสามารถทำให้ถนนมีอันตรายน้อยลงผ่านการออกแบบที่คำนึงถึงความปลอดภัยและกฎหมายที่ดีขึ้น วิธีการเหล่านี้รวมถึงการจำกัดความเร็วที่ต่ำกว่า สิ่งจูงใจให้ผู้คนซื้อยานพาหนะขนาดเล็ก ถนนที่ออกแบบมาเพื่อป้องกันการขับด้วยความเร็วสูง และโครงสร้างพื้นฐานที่ดีขึ้นสำหรับตัวเลือกการขนส่งทางเลือก

อะไรต่อไป
Buttigieg เพิ่งประกาศว่ากรมขนส่งกำลังพัฒนากลยุทธ์ความปลอดภัยทางถนนแห่งชาติแบบใหม่ ซึ่งผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าอาจนำไปสู่การเบี่ยงเบนจากภูมิปัญญาดั้งเดิมเกี่ยวกับการชนที่เกิดจากความผิดพลาดของมนุษย์ และรวมคำแนะนำสำหรับการเปลี่ยนแปลงอย่างเป็นระบบเพื่อลดการเสียชีวิตจากการจราจร คาดว่าจะรายงานดังกล่าวในต้นปีหน้า

มุมมอง
การควบคุมความเร็วในการขับขี่ที่ไม่ปลอดภัยเป็นวิธีที่ดีที่สุดในการช่วยชีวิต

“การควบคุมความเร็วบนท้องถนนเป็นเป้าหมายที่สำคัญที่สุดของกลยุทธ์ด้านความปลอดภัยของรถยนต์ มีสองวิธีหลักในการดำเนินการดังกล่าว: เปลี่ยนการออกแบบทางกายภาพของถนนด้วยมาตรการ ‘การระงับการจราจร’ ที่ส่งเสริมให้ขับรถช้าลง เช่น เลนแคบลงและเพิ่มการกระแทกความเร็ว หรือเปลี่ยนการจำกัดความเร็วตามกฎหมาย ซึ่งง่ายกว่าและราคาไม่แพงแต่มีประสิทธิภาพน้อยกว่า ” — มารีน่า โบโลนิโควาVox

เราต้องหยุดโทษบุคคลสำหรับวิธีที่ระบบของเราทำให้ถนนไม่ปลอดภัย

“สิ่งที่เราต้องการมากที่สุดคือการตรวจสอบอีกครั้งว่าผู้ผลิตรถยนต์ วิศวกรจราจร และสมาชิกในชุมชน—รวมถึงประชาชนที่เดินทาง—ร่วมกันแบกรับความรับผิดชอบในการช่วยชีวิตผู้คนหลายพันคนที่สูญเสียไปตามถนนในอเมริกาทุกปีอย่างไร การตำหนิความผิดพลาดของมนุษย์เพียงอย่างเดียวนั้นสะดวก แต่มันทำให้ชาวอเมริกันทุกคนตกอยู่ในอันตรายมากขึ้น” — เดวิดซิปแอตแลนติก

สหรัฐฯ ต้องหยุดรักษาผู้เสียชีวิตที่ไม่จำเป็นเหล่านี้เป็นส่วนหนึ่งของชีวิตประจำวัน

“ถ้ามีคนหลายร้อยคนเสียชีวิตในอุบัติเหตุเครื่องบินตก พวกเราจะบ้าตาย … แต่ถ้าพวกเขาตายระหว่างทาง เรามองว่ามันเป็นต้นทุนในการทำธุรกิจ” — จิมคาเมรอนกระจกคอนเนตทิคัต

บุคคลมีส่วนสำคัญในการลดการเสียชีวิตบนท้องถนน

“แม้จะไม่มีปัจจัยที่เป็นสาเหตุ แต่พฤติกรรมประมาทก็มีแนวโน้มว่าจะมีการบรรจบกันของการใช้ยาและแอลกอฮอล์ที่เพิ่มขึ้น การขาดข้อจำกัดด้านความปลอดภัย (เช่น เข็มขัดนิรภัยและการส่งข้อความ) และโอกาสที่มากขึ้นสำหรับการเร่งความเร็วและการขับขี่โดยประมาทเนื่องจากมีรถยนต์อยู่บนท้องถนนน้อยลง ซึ่งเชื่อมโยงกับความรู้สึกเป็นอิสระ” — นักวิจัยด้านสุขภาพ Karl Minges toข่าวเอ็นบีซี

จำเป็นต้องมีการบังคับใช้กฎหมายความปลอดภัยการจราจรที่ดีขึ้นและก้าวร้าวมากขึ้น

“เมื่อคุณสามารถพกปืนที่ผิดกฎหมายโดยไม่ต้องรับโทษ คุณยังสามารถเร่งความเร็วโดยไม่ต้องรับโทษ ขับโดยเสพยาสูงโดยไม่ต้องรับโทษ ขับในทางที่ผิดไปตามถนนทางเดียวโดยไม่ต้องรับโทษ” — นิโคล เจลินาสนิวยอร์กโพสต์

การชนเป็นหนึ่งในหลายเหตุผลที่สหรัฐฯ จำเป็นต้องลดการพึ่งพารถยนต์ลง

“การขับรถสร้างบรรยากาศของความกลัวตลอดกาลสำหรับทุกคนที่อยู่นอกรถ มันบ่อนทำลายการออกแบบในเมือง ซึ่งจบลงด้วยการส่งเสริมการขับขี่มากกว่าการปั่นจักรยาน เดินหรือนั่งรถบัส ป้องกันไม่ให้ผู้ที่ไม่ใช่ผู้ขับขี่มีอิสระในการใช้ชีวิตตามที่ตนเองต้องการ มันกีดกันเด็ก ๆ ไม่ให้มีโอกาสเดินทางอย่างอิสระและได้รับอิสรภาพ” — เกิร์ช Kuntzmanข่าวประจำวัน

ทัศนคติทั้งหมดของคนอเมริกันที่มีต่อการขับขี่จำเป็นต้องเปลี่ยน
“เรามักเรียกโศกนาฏกรรมที่น่ากลัวเหล่านี้ว่า ‘อุบัติเหตุ’ ราวกับว่าเป็นการกระทำของพระเจ้าหรือเหตุการณ์สุ่มที่ไม่สามารถหลีกเลี่ยงได้ พวกเขาจะไม่. … สิ่งเหล่านี้มักเป็นผลมาจากชุดความคิดที่ยังคงให้ความสำคัญกับรถยนต์มากกว่าชีวิตมนุษย์ อนุญาตให้ผู้ขับขี่เพิกเฉยต่ออันตรายที่ทราบและแก้ตัวหลังจากแก้ตัวสำหรับการละเมิดกฎ – จนกว่าจะมีบางสิ่งที่ร้ายแรงเกิดขึ้น ดูเหมือนว่าเรารักรถยนต์มากกว่าตัวเอง”