กระทรวงกลาโหมของสหรัฐออกแถลงการณ์ เมื่อวันอาทิตย์ว่า พล.อ.ลอยด์ ออสติน รมว.กลาโหม มีผลตรวจเชื้อไวรัสโคโรนาเป็นบวก เบื้องต้น พล.อ.ออสติน ซึ่งฉีดวัคซีนโควิด-19 ไปแล้วสามเข็ม โดยได้รับวัคซีนเข็มกระตุ้นเมื่อเดือน ต.ค.ที่ผ่านมา มีอาการเล็กน้อย

แม้ยังไม่มีการเปิดเผยเพิ่มเติมว่า พล.อ.ออสตินติดเชื้อสายพันธุ์ใด อย่างไรก็ตาม อาคารเพนตากอนซึ่งเป็นสถานที่ตั้งของกระทรวงกลาโหม เพิ่งยกระดับมาตรการควบคุมทางสังคมและสาธารณสุขเป็นการภายใน เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เนื่องจากสถานการณ์การแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสโคโรนากลายพันธุ์ โอมิครอน

ทั้งนี้ พล.อ.ออสตินพบกับประธานาธิบดี โจ ไบเดน ครั้งล่าสุด เมื่อวันที่ 21 ธ.ค.ที่ผ่านมา และเป็นเจ้าหน้าที่ระดับสูงคนที่สองในรัฐบาลชุดปัจจุบัน ที่ติดโควิด-19 ต่อจากนายอเลฮันโดร มายอร์กาส รมว.ความมั่นคงแห่งมาตุภูมิ ติดเชื้อเมื่อเดือน ต.ค.ปีที่แล้ว